Hémisphère (NOUVELLE – 3/12)

Le présent texte, intitulé Hémisphère, a été publié chez Mondes Futuristes Éditions, au sein d’un recueil de douze nouvelles, en date du 6 octobre 2018.

Pour le lire, commandez (en ligne) le recueil en format papier dès maintenant, ou depuis votre librairie de quartier.

En voici les premières lignes :

« — Vous n’aimez pas les femmes, monsieur Berg ?

Comme à l’accoutumée, Samantha Brady avait accentué le patronyme du suspect et, sûre de son effet, sa voix de contralto avait résonné dans la salle d’interrogatoire.

— Évidemment que si, protesta ce dernier.

— Dans ce cas, pourquoi voulez-vous nous quitter ?

L’intéressé s’était aussitôt perdu en explications plus ou moins convaincantes, et elle avait grimacé et haussé les épaules, lasse d’entendre à chaque fois la même histoire. Machinalement, en se repassant la scène sur l’écran mural du salon, l’enquêtrice réagit d’une manière identique, entre mépris et colère.

Soudain, le système signala un appel entrant.

L’image de la pièce grise où elle se tenait une heure avant s’estompa et disparut au profit de la frimousse hâlée et souriante de Fatiha, une nouvelle recrue. Et joli brin de fille.

— Hé, bonsoir ! Dis-moi, tu as déjà mangé ?

— Non, pas encore. Mais c’est presque cuit.

— Oh ! Dommage. Pardonne-moi de te déranger ainsi. En fait, je voulais t’inviter à voir un film. Chez moi.

Prise au dépourvu, la jeune femme hésita.

— En mode interactif, je suppose ?

— Oui. On m’a dit que tu adorais.

— C’est la vérité. À ceci près que je préfère les séances solo, avec l’IA ou en compagnie…

— D’un mâle, c’est ça ?

Elle acquiesça de la tête.

— Sincèrement désolée.

— Non, c’est moi. J’aurais dû me douter que tes collègues allaient se payer le bizut. On peut toujours, demain, déjeuner ensemble au commissariat ? J’aurai l’air moins bête.

Brady se retint de rire.

— Sans problème.

— Génial ! »

Illustration : Handprints in ancient cave art most often belonged to women.

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